大家都叫好的勞力士904L鋼,為何其他品牌不採用?

無所不談     2019年05月20日

一般鋼款手錶,我們會在介紹中看到大都採用316L鋼。而勞力士是個例外,並沒有使用製表業普遍使用的標準鋼,其鋼表都是採用堅韌度更高的904L鋼(316L、904L都是美國編號)。

勞力士早在1985年,就已經開始使用904L鋼製造所有鋼錶殼。那麼904L鋼到底有什麼好?好為什麼別人家不用呢?

今天小編來跟大家說道說道。

光澤獨特的抗腐蝕合金

904L鋼通常用於高科技、航空及化工行業。其傑出的防腐蝕性能可與貴金屬相媲美。從美學角度上看,904L鋼在打磨後,其光澤感非常好,尤其與18K黃金或永恆玫瑰金特別相襯,因此組合成間金的金鋼或永恆玫瑰金鋼款式在勞力士錶款中很多見。

片片堆疊的904L鋼

嚴格的生產過程

製造904L鋼要求一絲不苟。初次澆鑄後,這種合金5要在真空中再次熔化,去除所有雜質,以免降低防腐蝕性能,影響拋光效果。每一批來自供應商的904L鋼,勞力士都必須在中央實驗室嚴格檢查其品質,並使用掃描電子顯微鏡,檢查表面或內部任何最細微的瑕疵。只有那些符合勞力士特定要求和嚴格標準的鋼材,才會用來製造腕錶。

904L鋼由於堅韌、抗腐蝕,因此被勞力士相中作為製表材料

對於904L鋼的認知,大家可能僅停留在「比較耐磨耐用」比較耐磨耐用而已,畢竟勞力士「耐操」是出了名的。而不清楚這種不銹鋼與其他的手錶品牌所用的316L鋼作為鋼表材質有哪些不同;但可以明確的一點是,使用這種鋼會令成本高出一截。目前為止,鐘錶品牌中也只有勞力士品牌全面用它製作手錶。於是,就有不少人表示疑惑:904L鋼到底好在哪?

玩表的人大概都對手錶有哪些材質如數家珍。簡單來說,錶殼常見的材質包含精鋼、K金、鈦和陶瓷等等,而其中又以鋼材質為最大宗;而諸多腕錶品牌都有一個共通點,那就是使用俗稱「醫療鋼」的316L不銹鋼,由於其具有低過敏的特性,不僅可用於製作錶殼,許多需要貼身佩戴的首飾、手術刀都可以316L鋼生產。客觀來講,316L鋼已是相當不錯的材質。然而勞力士除了早期使用過這種316L鋼,近年卻全面改採用904L鋼。

勞力士為何棄316L而改「投」904L?

首先,讓我們大致了解一下這兩種鋼材特質上的差異:316L鋼除了前述提到的不易引起過敏外,也不容易腐蝕和變形,所以多用於食品加工及醫療器材。904L鋼則主要應用在如化學反應器、海水處理器等接觸高腐蝕性物質的設備,兩者最大的區別就在於材質中鉻金屬的含量,904L鋼材含鉻量更大,鉻能幫助金屬材料表面形成防腐蝕保護膜,因此耐腐蝕性比316L更強。造成這種差異的原因出在構成合金的元素上,316L鋼和904L鋼其實是差不多的,主要成分皆為鎳、鉻、鉬,只是比例不同,而且904L還多了少量的銅,所以耐腐蝕性和耐磨損性比316L更強。勞力士最早是在1985年就開始生產這種904L鋼手錶,並逐漸更換成為品牌全系標配。

在日常生活中,錶殼最容易遇到的問題不外乎磨損和腐蝕,雖說904L和316L鋼的耐磨性已足夠,但兩者在腐蝕性上還是有差異。雖然手錶常接觸到的腐蝕性物質主要是汗液和潮濕的環境,但表友本身如果經常從事海上活動或潛水,對防腐蝕性的要求較高,那904L鋼就是更佳的選擇。

還有,勞力士的錶殼、錶帶相較於其他品牌在後期保養翻修更容易打磨、拋光,勞力士鋼表普通磨損,據說終生可以達到26次打磨。即便嚴重的磕碰,也可以經過五次0.02毫米的深度打磨。其背後的秘密在於勞力士對使用的鋼材純度要求更高,鋼材原料需要多經過一次真空冶煉除去雜質。另外在軋製鋼材傳輸時,接觸工廠加工工具的表面也會全部打磨掉,只留下中間最「精純」的部分。

這麼好的鋼為何其他品牌不用?

然而兩者在強度和硬度上並無太大差異。904L鋼材和316L鋼材都屬於不銹鋼,兩者最大的區別就在於材質中鉻金屬的含量,不過,要是對金屬過敏的話,含含鉻量更大的904L鋼會對過敏人群產生更大的危害。(芝柏表也發布了幾款904L鋼手錶,可見這種904L鋼已經被勞力士在鐘錶界推到了一個很好的位置。)

採用904L鋼作為材質的勞力士,「防腐蝕」是其手錶因採用904L鋼的優勢之一,但這裡的「防腐蝕」對幾乎全部的表友來講沒有任何的實際意義。畢竟能買得勞力士綠水鬼的人有幾個泡化學品呢?(對於日常的短暫接觸海水腐蝕,316L鋼材已經完全夠用了。904L鋼材相較於316L鋼材在耐腐蝕方面的確更優秀,但並不代表316L鋼材不優秀。)

還有就是使用904L鋼的代價相對也較高,因為904L的鍛造難度大,生產成本也大幅提高。如果只為了耐腐蝕和更後期更利於翻修打磨,而得更換全生產線的機器,這種做法真是豪氣如勞力士才做得出來,因此904L也有「勞鋼」的暱稱。企業聲望管理研究及諮詢公司聲望研究院(Reputation Institute)發布了2019年世界上最有聲譽的100個公司,在對15個國家的23萬名消費者進行調查後,依據他們對知名跨國公司的信任、尊重、好感和欽佩度,包括是否會購買該公司的產品、是否會對其進行投資、是否會向其求職等答案進行排名。勞力士排名第一,超過迪士尼和亞馬遜等知名寡頭,可見其實力雄厚,並不是一般鐘錶企業能承受的起的。

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無所不談     2020年05月30日